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ペルセウス座流星群から学ぶ中学受験と興味を持たせるきっかけの作り方

天体観測_星綺麗でした!

ペルセウス座流星群って何?

ペルセウス座流星群は三大流星群の1つでもあり,天候さえよければ非常に見やすい流星群のため,中学受験をお考えのご家庭でしたらぜひ見て頂きたい夏の風物詩の1つです。

見られる時期

2019年は8月13日の16時頃が極大だと予想されていますが,この日は満月が近いため,月明かりで流星群が見えにくくなってしまいます。満月は一晩中夜空に出ているため,見やすいという意味では太陽が沈んで月が出るまでの間(夜月が出る前)と,月が沈んでから太陽が出るまでの間(朝太陽が出る前)となります。実際には太陽が出る前から明るくなってしまいますので,夜中の2時から4時くらいという時間になってしまいそうです。子どもは寝ている時間ですね(^^;

しかしペルセウス座流星群は割と長い期間見ることができる流星群としても有名なので,日付をずらしても見られる可能性はあります。ペルセウス座流星群は前後10日くらいまで見ることが出来ますので,条件が良さそうな時を狙って見に行くこともできます。

見られる方角・個数

放射点は夜12時頃なら北東の空となっていますが,かなり幅広い範囲に流れるため,どこを見ていても構いません。どこを見るかよりも光の影響を受けない所をただひたすら見ておくことが大切でしょう。個数は多い時で1時間あたり40個と言われていますので,光の条件が悪い所でも,1時間見ていれば2~5個程度は見られるのではないかと思います。

中学受験に活かせるもの

星や星座の大きさ

星座は見ておくべきでしょう。テキストで見る星座と実際に見る星座は全く異なり,実際に星を見てみると星座を探せないこともしばしば。そして空の大きさに驚く子も少なくありません。夏の大三角が片手で収まる程度の大きさだと思っている子も多いのですが,実際には手を広げても収まらない大きさです。また逆に月や太陽の大きさを間違えている子も結構います。月や太陽の大きさってどれくらいの大きさに見えると思いますか?

  1. サッカーボール
  2. 野球のボール,テニスボール
  3. ピンポン玉,ゴルフボール
  4. 五円玉,ビー玉

大抵2か3と答える子が多いのですが,正解は5.5円玉の穴のサイズなのです。5円玉というだけでも「え!?そんなに小さいの!?」と言われ,穴と言うと「嘘だ!」と言われます。ちょうど月も出ていますし,実際に5円玉を持って試してみて下さい。

夏の大三角

夏の大三角中学受験では必須項目です。知識はあっても実際には見つけられない子も多いため,ぜひこの夏に見ておいて下さい。夜10時頃なら真上(天頂)付近に見えるはずです。ちなみに夏の大三角を構成する星座は以下の通りです。

  • こと座ベガ(七夕伝説の織姫星)
  • わし座アルタイル(七夕伝説の彦星)
  • はくちょう座デネブ

北の空の星座と星

北の空はどの季節でも見えるので,流星群のたびに意識していればすぐに覚えられるでしょう。特に北極星の見つけ方中学受験では必須ですが,実際にやってみると北極星を見つけられない子もしばしば。机上の知識がどこまで通用するのか,ぜひ実際に試してみて下さい。

  • 北極星(ポラリス)はこぐま座の一部
  • 北斗七星おおぐま座の一部
  • Wの形のカシオペヤ座
  • 北斗七星とカシオペヤ座は北極星を見つけるために用いられる

なお,今回のペルセウス座流星群の放射点はカシオペヤ座の近く,ペルセウス座はカシオペヤ座の隣,となりますので,カシオペヤ座は探せるように,形ぐらいは見ていった方がいいでしょう。夜10時くらいなら,ペルセウス座は北東の地平線あたりに見えるはずです。

月が出る時間と沈む時間

月の出と月の入りはgoogleで検索すればすぐに出てきますが,それだけではなく,満月は何時から何時まで出ているのか,どうして月の形が変わるのか,このあと月はどういう風に満ち欠けしていくのか,といったことも説明できるか確認してみるといいでしょう。机上で学んだことを,実際に夜空で起きていることを目で見て確認すると,定着が良くなるものです。

星の動き

これは長い時間見ていないと感じられないとは思いますが,1時間もいれば30°は動くため,実際に星の動きを意識することで,動いていることが感じられます。また,もし一眼レフカメラ,もしくはミラーレス一眼をお持ちでしたら,実際に撮影してみることで,天体の位置が徐々に移り変わっていくことが実感できます。バルブを解放して撮影すれば,動いて線が伸びていくのもわかるはずです。なお,星の動きとは全く異なる速度,方向に動いている光を見つけられることがありますが,これは人工衛星です。宇宙人が乗っている宇宙船ではありません。しかし中学受験としての天体しか勉強していなければ,子どもにとっては未知のものです。知としての学びか,受験のための学びか,この光が何なのを考えさせればわかってしまいます。リアルな世界ではテキストには書かれていないものが発見できることを教えてあげて下さい。

天体に興味を持たせるアイテム

実際に見て面白いなと感じたのがこの傘。

傘の内側が北極星を中心とした星座盤になっているんですね。天体,傘で検索すると沢山出てきますが,この傘はシンプルで星座の位置関係を理解しやすいようです。実際持っている子どもは特に星座が好きなわけではありませんでしたが,天体の授業が始まると,普段傘を見て知っている事だったので,優越感を感じて目を輝かせていました。強制するのはよくないと思いますが,刷り込む効果は十分得られると思います。

ちなみに北極星を中心としているので南の空の星座は欠けています。傘の端になってしまうんですね。そのため,オリオン座とさそり座は載っていません。商品画像の左上にオリオン座っぽいものがあると思う方もいるかもしれませんが,これはオリオン座ではなく,ヘルクレス座です。まぁ傘ですから,細かいことは言わないであげましょう。普通の傘や星座のイラストが描かれた傘を与えるよりは,こういう傘の方が,子どもが中学受験に関する知識に興味を持つきっかけを作れるということです。

三大流星群って何?

  • しぶんぎ座流星群 1月上旬:流星数にむらがあるが,とても多い年も
  • ペルセウス座流星群 8月中旬:前後10日程度まで流れる
  • ふたご座流星群 12月中旬:最大級の流星数

三大流星群というのは,毎年安定して流れ星を観測できる流星群のことを言います。流星群は年間何回もあるのですが,年によってほとんど観測できない,もしくは少なかったといったことも多いのです。しかし三大流星群は毎年割と多くの流れ星を見ることができるため,天候と月にさえ恵まれれば,ほぼ外すことなく見ることができるのです。

流星群の見方

流星群には放射点というものがあります。これはここを中心として,周りに広がるように流れるよ,という目安となる点です。流星群を始めて見る方の場合,この放射点を見ていれば流れ星を見られると勘違いをしている方が多いのですが,実際に見るのはその周辺です。もっとはっきり言ってしまうと,放射点を意識するよりも,月や街の明かりから視線を外す方が大切なので,放射点は意識しなくても問題ありません。視界の端を意識してポケーッと夜空を眺めておくといった感じです。特に子どもは放射点を一生懸命探して,そこを目を凝らしてじーっと見てしまうことが多いのですが,見ようとすると焦点を合わせようとしてしまって見えなくなるのです。

また,スマートフォンやカメラの画面,ライトの光といった強い光は流星群を見えなくします。真っ暗闇に慣らしておいた方が見えやすくなるのです。そのため,しばらく光を見ずに,闇をぽけーっと見るというアドバイスをしてあげて下さい。

流星群を見に行くときに準備

何もいりません。専門的な情報にはあれこれ持ち物が書いてありますが,流星群を見に行くために大変な準備をしていっても疲れてしまうでしょう。もちろん好きなら構いませんが,子どもに天体を身近に感じさせる,中学受験の知識と関連付けさせることを目的としているのであれば,そんなに厳かな準備は必要ありません。どうせ子どもはすぐに眠たくなってしまうのですから,思い立ったらパッと出かけて,飽きたら帰ってくればいいのです。特にペルセウス座流星群は気候的にも見やすい時期なので,気軽に見やすい流星群だと言えるでしょう。

ただ,もし準備ができるのであれば,以下のものがあると学習効果を高められます。

  • 防寒対策(寒い場所,寒い季節の場合)
  • 屋外で使ってもいい枕,汚れてもいい服装
  • 星座早見盤 ← 使い方が中学入試で出る
  • 電波が通じるスマートフォン(星座確認用,撮影用,ライト用)
  • 虫よけスプレー(虫が多い場所の場合)
  • 5円玉

天体観測の専門家からすれば舐めていると思われるかも知れませんが,ここでの目的は子どもに興味を持たせることです。子どもが飽きたら無理強いせずに帰ってきましょう。そのため,親があまり張り切り過ぎて準備しても,返って子どもとの気持ちのギャップが生じてしまう場合があるのです。本格的に楽しめるようになってきたら,それに合わせて準備も変えていけばいいのです。

なお,屋外で使える枕と汚れてもいい服は割と使えますよ。立ったり座ったりしても見ることができますが,長いこと見ていると首が疲れるのです。疲れれば子どもはすぐに飽きます。飽きさせない工夫としての対策はしておくといいでしょう。

5円玉というのは大きさ比較のためですね。星の見た目は結構錯覚の影響を受けているのです。そのため,基準の大きさとして5円玉を持っておくといいでしょう。

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東京,千葉,埼玉を中心に独自の教育論,常識外れの教育手法を用いて大手進学塾や個別指導塾,家庭教師といった教育機関で多数のミラクルと言われるような合格を打ち出す。2015年に株式会社学習法指導塾PHIを設立し,子供たちへ勉強のやり方の指導を初め,親への接し方の指導,セミナー活動,高校や大学での指導,塾や学校の先生などの教育者に対する指導,動物介在教育など多岐にわたって教育業に携わる。

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