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ふたご座流星群を見てみよう!

彗星、流星のイメージ

受験にどう役立つ?

ふたご座は中学受験において、重要と言える位置づけではありません。

高校受験に至っては、知らなくても問題ないレベル。

しかしふたご座のアルファ星(カストル)ベータ星(ポルックス)は名前だけなら題材として出てくることもあるため、知っていると天体に親しみやすくなる可能性があります。

また、この双子、卵から産まれた上、実は父親が違うというぶっ飛んだストーリーを持っています。

ギリシャ神話はこういった変なストーリーを持ったものが多く、結構子どもは興味を抱くものです。

ファイでもふたご座の神話から、生殖や遺伝について学びましたしね(笑)

なお、もしかしたら「セントエルモの火」というのを聞いたことがある子もいるかも知れません。

海で嵐に遭遇した時にマストの先に現れる光で、この光が出ると嵐は収まると言い伝えられています。

このセントエルモの火を起こしているのはふたご座と言われており、それゆえふたご座は船の守り神としても親しまれています。

ふたご座は比較的明るく、都心でも暗ければ見つけやすいため、興味を持っておくと何かと使えます(笑)

ふたご座流星群って何?

ふたご座流星群三大流星群の1つでもあり、最大の流星群

毎年ほぼ一定して多くの流星が見られる年間最大の流星群で、1時間に50~100個程度見ることもできます。

12月から極大に向けて徐々に増えていき、極大を過ぎると急に流星数が減る傾向にあります。

なお、ふたご座は一晩中見えているため、流星群もほぼ一晩中見ることができます。

覚える必要はありませんが、母天体は公転周期1.43年のファエトン(フェートン)と呼ばれる直径6km程度の小惑星だと言われています。

なぜ毎年多くの流星が見られるの?

その答えはこの公転周期にあります。

そう、約1年半ごとに、流星の元となる塵(ちり)を、地球の公転軌道上にばらまいて行ってくれているのです。

この辺りも子供に考えさせると思考力に結び付くでしょう。

いつみられるの?

2020年は12月14日が極大だと予想されています。

月齢も0、つまり新月で真っ暗。

放射点となるふたご座は一晩中見えているため、夜20時頃から朝5時頃までが見やすいでしょう。

また、ふたご座は極大日前から徐々に増えていくため、12月に入った頃から空を見上げてみるといいでしょう。

どこを見ていればいいの?

放射点はふたご座の方向

ふたご座はベテルギウスとプロキオンを対称の軸として、シリウスの反対側にあります。

簡単に受験にも出てくる部分をおさらいしておきましょう。

ふたご座の位置
ふたご座の位置(東京 12/15 22:00 南東)

冬の大三角

オリオン座:ベテルギウス(赤:4000℃)

おおいぬ座:シリウス(白:10000℃)

こいぬ座:プロキオン

特徴的かつ、明るい星が多いので、形さえ知っていれば見つけやすいでしょう。

ふたご座を見つけたら、何となくふたご座に視線を持って行きながら、周囲に意識を向ける

そうすると視界の端の方でシュッと流れていきます。

観測するにあたっての準備や心構え

天体観測について専門のサイトで見ると、ガチなことを細々と書いているため、難しく感じてしまうとのこと。

もちろん甘く見るつもりはありませんし、書いてあることが重要なこともわかります。

しかしハードルを上げて観測しないのはちょっともったいない

そこでファイでは、気軽に楽しむための最低限の心構えについて紹介しています。

合わせてご覧下さい(^^)/

流星群を首都圏で子供と気軽に楽しむ方法:年間予定一覧

首都圏天体観測マップ

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学習法診断士。東京、千葉、埼玉を中心に独自の教育論、常識外れの教育手法を用いて大手進学塾や個別指導塾、家庭教師といった教育機関で多数のミラクルと言われるような合格を打ち出す。2013年に株式会社学習法指導塾PHIを設立し、子供たちへ勉強のやり方の指導を始め、親への接し方の指導、セミナー活動、高校や大学での指導、塾や学校の先生などの教育者に対する指導、動物介在教育など多岐にわたって教育業に携わる。

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